嬰兒水中毒完整版大解析
我們常說嬰幼兒的腎臟不成熟,並由此衍伸出許多觀念,例如開始吃副食品以後也要開始喝水,還有副食品不能加鹽,否則會造成腎臟太大的負擔等等,但真的是這樣嗎?葉勝雄醫師表示,這些說法其實都只對了一半。

比喻:
嬰幼兒的腎臟就像一個小型的汙水處理廠,進來的水量很小,而且很多只是路過,沒有經過處理就又原封不動送回去。換成醫學上的說法,就是腎絲球過濾率太低,在出生時只有大人的十分之一,這也是我們說它不成熟的原因。

嬰幼兒如果一下子喝太多白開水,腎臟也會來不及將水排出去。多餘的水分會讓血液中的鈉離子濃度降低,連帶使得細胞外面的滲透壓變得比細胞裡面低,於是水分就往細胞裡面移動以達到平衡,造成細胞腫脹,甚至腦水腫,俗稱水中毒。

水中毒的表現有哪些呢?
包括極度嗜睡、面無表情、感覺遲鈍、精神錯亂、過度激動、痙孿甚至死亡等。而且大人也可能水中毒,常出現在激烈運動之後,因為流汗造成大量水分和電解質的流失,若只有補充水分而沒有補充電解質,也可能造成水中毒。

四個月大前的寶寶並不用特別喝水,因為母奶或配方奶當中就有87%以上是水分,如果額外喝水反而可能降低奶量,減少營養的攝取,甚至造成水中毒。開始吃副食品後到一歲之間,從副食品中補充水分,是最好的方式,也不一定要喝水。

究竟喝多少水才會水中毒?
這並沒有一定的標準,只能約略估算出一個安全範圍。一歲前,除了奶類和副食品之外,每公斤體重額外攝取30cc的白開水,分次給予,原則上是安全的。一歲前的寶寶如果不愛喝水,其實是身體的正常反應。

那麼腎臟的功能,究竟要等到多大才會成熟呢?
葉勝雄接續上一個比喻,進來污水處理廠的水量,要到一歲才有大人的水準,而進來的水有經過處理的比例,在三個月大前會快速上升,但要到兩歲時才有大人的水準。因此我們一般認定,腎臟在一歲後算初步的成熟。

成人較有將尿液濃縮的能力,可以從尿液中回收水分再利用,嬰幼兒則要到一歲半才有同等的能力。當從外界攝取的水分不足時,嬰幼兒較無法從尿液中回收水分再利用,因此不只比大人容易水中毒,也比大人容易脫水。

在製作副食品時,可以使用鹽巴嗎?
其實很多人都低估了嬰幼兒腎臟排除鹽分的能力。如果吃進大量的鹽分,嬰幼兒因為腎絲球過濾率較低,固然要花較多時間才能藉由尿液排除,但若只是一般料理的鹽分,應付起來其實是綽綽有餘的。

很多人不知道,新生兒從尿液排除鈉離子的比例反而比成人還高,這也是出生前幾天體重會降低的原因。足月兒第一天的母乳其實很鹹,鈉離子濃度是牛奶的三倍,兩周後降至牛奶的三分之一,因此腎臟轉而留住鈉離子,以應付成長的需求。

葉勝雄指出,寶寶要盡量避免高鹽食物,例如高鹽的起司、穀片、煙燻鮭魚、罐頭食品等等。但並不是完全不能在料理當中加鹽,因為鈉離子是人體細胞外部體液最主要的陽離子,是維持細胞內外滲透壓平衡的重要因子。如果食物中長期缺乏鈉離子,也會影響生長發育。

最後呼籲,兒童不是成人的縮影,不是所有大人的健康觀念,都可以完全套用在孩子身上。在嬰幼兒的腎臟成熟之前,水分和鹽分都一樣,過猶不及,太多太少都不好。兒童的健康,還要考慮成長的因素,才不會顧此失彼。

重點整理:

  1. 主角:一歲以下嬰兒。
  2. 水:指的是白開水,幾乎沒有電解質的水。奶類、副食品有電解質,對體內平衡影響較小。
  3. 水中毒:長期或突然大量喝入過量的水,導致低血鈉而引起一連串的症狀,包括腦水腫。
  4. 不能一次喝太多:美國的研究,嬰兒一次喝進260cc的水就可能造成水中毒,不可大意。
  5. 一天不能喝太多:沒有絕對安全的上限,只有參考值,台灣一歲嬰兒有八成每日飲水量少於300cc,因此推估每天每公斤喝30cc以下的水,不至於造成問題,但原則上是不用特別喝白開水,不是要喝到每公斤每天30cc
  6. 一歲以上呢?類似大人,還是可能水中毒,只是比較少案例,大部分案例集中在六個月大前。

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